ICQ и другие системы мгновенного обмена
сообщениями

При возникновении проблем с воспроизведением видеоуроков, установите на свой компьютер пакет видеокодеков. Если у вас возникли проблемы с установкой кодеков, обратитесь к администратору вашей сети

Если у вас возникли проблемы с установкой программ, обратитесь к администратору вашей сети

Электронная почта, безусловно, хорошее средство общения, но далеко не идеальное, поскольку хотя письма и доставляются с ее помощью быстро, но не мгновенно. Однако иногда бывает необходимо написать кому-то буквально пару слов, и хочется, чтобы дошли они как можно быстрее. Для этой цели электронная почта слишком громоздка. Решить проблему быстрой доставки можно с помощью системы мгновенного обмена сообщениями. В этой главе подробно рассмотрим сеть ICQ и некоторые другие средства быстрого общения по Сети.

Кроме того, поговорим о звонках с помощью Интернета, когда можно общаться вживую голосом, так же как по телефону. Разговаривая таким способом, можно значительно сэкономить, особенно если собеседники живут в разных странах или просто достаточно далеко друг от друга.

ICQ: установка и получение собственного номера. Обмен сообщениями
Установить с диска

Аббревиатура ICQ имеет англоязычное происхождение. Строго говоря, это не совсем аббревиатура. Просто данное сочетание букв произносится так же, как и английское словосочетание I seek you — «Я ищу тебя». Русскоязычный компьютерный сленг и здесь не удержался, чтобы не придумать собственный термин, созвучный английскому, поэтому вместо ICQ часто говорят (и пишут) «аська» или «ася».

Следует также иметь в виду, что у данного термина есть два значения: ICQ —  это, во-первых, сервис обмена мгновенными текстовыми сообщениями, и во-вторых, компьютерная программа, предназначенная для использования этого сервиса. Рассмотрим программу ICQ (http://icq.com/) подробнее. Следует отметить, что существуют и другие приложения, позволяющие обмениваться мгновенными сообщениями по протоколу ICQ, о которых расскажем позже.

Процесс установки (рис. 5.1) не имеет принципиальных отличий от установки большинства других компьютерных программ. Не будет вызывать трудностей и регистрация в системе. Она даже проще, чем регистрация электронного почтового ящика.

Рис. 5.1.  Главное окно со списком контактов в программе ICQ

После регистрации каждому пользователю выдается UIN (от англ. Unique Identification Number — уникальный идентификационный номер). Обычно его называют просто «номер аськи». Сообщенный после регистрации номер ICQ нужно запомнить, а лучше записать, чтобы избежать лишних хлопот с его восстановлением, например при переустановке системы. Как правило, такой номер состоит из девяти цифр, однако их может быть и меньше. Исторически сложилось так, что номера выдавались по порядку чисел, и в принципе возможно существование номеров ICQ даже из двух или одной цифры. На практике такое, правда, не встречается. Более-менее еще реально встретить пятизначный номер ICQ.

Такое явление, как «красивые» номера, породило новый вид бизнеса — торговлю номерами ICQ. Злоумышленники взламывают пароли от некоторых номеров, которые могут быть потенциально ценными (содержащие менее девяти цифр или представляющие собой определенную «красивую» последовательность, например 442-775—332), и продают их порой за довольно большие деньги. Появилось такое понятие, как «угон номера аськи». Разумеется, после взлома пароля хакер устанавливает свой пароль, и прежний хозяин уже не сможет воспользоваться своим номером. В принципе объектом «угона» может стать любой номер ICQ, даже не представляющий на первый взгляд интереса. Например, номер может состоять из цифр, которые для кого-то важны: дата рождения, номер паспорта и вообще что угодно. Эта информация приводится к тому, чтобы еще раз, не побоявшись подозрений в заболевании паранойей, напомнить читателю, что выбор паролей — дело серьезное, и не стоит делать его слишком простым.

Зарегистрировав ICQ, можно заполнить свои персональные данные. Впрочем, делать это совсем необязательно, однако чем полнее будут личные данные, тем проще будет найти пользователя другим абонентам ICQ. Следует выполнить команду Главное Редактировать мои данные и указать некоторую информацию о себе: от имени и фамилии, места рождения до увлечений.

Приобретя номер ICQ, можно начинать общаться. Основная идея программы — поиск интересных собеседников. Впрочем, в последнее время этот клиент все больше служит средством общения между уже знакомыми людьми. Если у вас пока нет ничьих номеров, то начать можно именно с поиска новых собеседников. Для этого необходимо выполнить команду Контакты Добавить контакты — откроется окно (рис. 5.2), в котором следует указать интересующие данные и нажать кнопку Поиск.

Рис. 5.2.  Окно поиска в программе ICQ

Искать можно по имени, фамилии человека, его возрасту, стране проживания и т. д. Для этого воспользуйтесь ссылкой Расширенный поиск, возможно, для кого-то это покажется более удобным. Если нужный человек будет найден, то его можно добавить в список своих контактов или сразу написать ему сообщение.

В дальнейшем все предельно просто: двойным щелчком кнопки мыши на имени контакта открывается окно (рис. 5.3), в котором можно начинать общаться.

Рис. 5.3.  Окно обмена сообщениями в ICQ

В данном окне есть два текстовых поля. В нижнем набирается текст сообщения собеседнику, которое после отправки попадает в верхнее поле, где отображаются также послания, написанные в ответ отправителю сообщения.

Научившись обмениваться сообщениями, рассмотрим некоторые особенности общения посредством ICQ.

Тонкости ICQ

Общение через ICQ — простой процесс, не требующий особых навыков. Однако знание некоторых моментов позволит еще больше упростить его. Начнем с того, что с первых же минут работы с ICQ полезно привыкнуть к использованию горячих клавиш. Если не хочется учить все, то можно хотя бы запомнить, что для отправки сообщения достаточно нажать комбинацию клавиш Ctrl+Enter. К аналогичному результату приведет также нажатие клавиши Tab, а затем клавиши Enter. Начав общаться, вы поймете, насколько это проще и удобнее, чем каждый раз отрываться от клавиатуры и нажимать кнопку Отправить. В ICQ 6, кстати, сообщения отправляются нажатием одной клавиши Enter.

Каждый абонент программы ICQ в любой момент времени имеет определенный статус, которым он может в той или иной степени управлять. Стандартом данной программы предусмотрены следующие статусы пользователя:

 доступен;
 свободен;
 вдали от компьютера (долго не работал);
 недоступен;
 занят;
 не беспокоить;
 невидим;
 отключен.

Ниже мы расскажем об альтернативных программах для работы с ICQ, многие из которых разрешают использовать другие статусы. Например, Кушаю, Злой и др. По умолчанию при входе в программу и установке соединения каждому пользователю ICQ устанавливается статус Доступен, а при отключении соответственно Отключен. В зависимости от статуса контакта напротив его имени изображен определенный значок, обозначающий этот статус. Необходимо отметить, что обычно статус Невидим и Отключен выглядят одинаково. Отправлять сообщение контакту, не подключенному в данный момент к Сети, можно, оно будет доставлено абоненту при первом его подключении к ICQ. Управлять своим статусом можно через меню, доступное с помощью команды Главное Изменить мой статус.

Иногда бывает необходимо не только скрыть свое присутствие в Сети, но еще и не получать от кого-либо из собеседников сообщения. В этой ситуации можно переместить контакт в список игнорируемых, щелкнув правой кнопкой мыши на имени контакта и выполнив команду Приватные списки Добавить в список Я игнорирую.

Вся история сообщений бережно сохраняется ICQ-клиентом. Чтобы увидеть ее, нужно щелкнуть правой кнопкой мыши на имени контакта и выбрать в контекстном меню пункт История сообщений. Данная функция весьма полезна, если нужно просмотреть прежнюю переписку с контактом, которая состоялась некоторое время назад. Например, собеседник дал вам важный телефонный номер, который вы не успели записать, или поделился какой-то другой ценной информацией, которую теперь нужно найти.

С помощью ICQ можно обмениваться не только сообщениями, но и файлами. Конечно, для больших файлов удобнее использовать электронную почту или вовсе публичные FTP-серверы, о которых говорилось в предыдущих главах, но отправить другу, например, небольшую картинку через ICQ вполне можно. Для этого в том же окне, где пишутся сообщения, нужно нажать кнопку Отправить файл и указать, какой именно файл следует отправить собеседнику, который в свою очередь должен будет нажать появившуюся в окне сообщений кнопку Принять.

Некоторые программы для общения через ICQ позволяют проверять орфографию сообщений. Эта функция, разумеется, полезна, однако общение в режиме реального времени имеет свои особенности, и правильность написания часто не играет никакой роли, больше важна скорость набора на клавиатуре. Порой вместо обычных слов при переписке используются смайлики (от англ. smile — «улыбка»). Многие умудряются общаться с их помощью, обходясь без слов вообще. В целом общение посредством клавиатуры коренным образом отличается от общения вживую или, скажем, от разговора по телефону. Это довольно обширная тема (см. гл. 6 «Специфика электронного общения»).

Альтернативные клиенты ICQ

В предыдущем разделе при разговоре об ICQ подразумевалась исключительно программа с одноименным названием. Сейчас поговорим о том, что у этого стандартного ICQ-клиента есть конкуренты, многие из которых не уступают ему по возможностям и популярности. Рассмотрим такие приложения, а также их достоинства и недостатки.

Сам по себе протокол OSCAR (по которому обмениваются сообщениями в системе ICQ) закрытый, а сеть ICQ принадлежит американской компании Time Warner, которая не приветствует использование альтернативных программ для обмена мгновенными сообщениями. Дело в том что стандартный клиент ICQ предусматривает показ рекламы конечным пользователям, что, в свою очередь, приносит доход названной компании. В альтернативных же программах просмотр рекламы не предусмотрен, что, естественно, не приветствуется Time Warner.

Однако, несмотря на это, альтернативных ICQ-клиентов сегодня насчитывается несколько десятков. В целях борьбы с их использованием в протокол OSCAR регулярно вносятся изменения, которые никак не влияют на пользователей программы ICQ, но плохо сказываются на работоспособности альтернативных клиентов, что является их основным недостатком, общим для всех таких программ. Впрочем, все проблемы подобного рода в альтернативных программах достаточно быстро устраняются их разработчиками. Как всегда, выбор остается за читателем, а чтобы сделать его, нужно самому все попробовать и поработать с разными программами. Вкратце расскажем о некоторых из них.

QIP
Установить с диска

Основные характеристики:

 официальный сайт программы — http://qip.ru/;
 размер дистрибутива — 2,0 Мбайт;
 условия использования — бесплатно;
 язык интерфейса — русский, многоязычный.

Программа QIP (рис. 5.4) в последнее время становится все более популярной, особенно среди русскоязычных пользователей. Примечательно, что в русском языке название данного приложения читается и произносится как «кип», однако повсеместное распространение получило ошибочное произношение «квип».

Рис. 5.4.  Главное окно со списком контактов в программе QIP

Программа отличается компактностью, довольно высокой скоростью и простотой работы. Интерфейс QIP не такой красочный, как у ICQ, но утилита поддерживает смену внешнего вида с помощью обложек. Кроме того, клиент обладает некоторыми дополнительными функциями, в частности защитой от спама, расширенными возможностями управления статусом пользователя и некоторыми другими. Среди недостатков QIP называют разве что отсутствие кроссплатформенности и закрытый исходный код. Очевидно, что, с точки зрения рядового пользователя, работающего в операционной системе Windows, эти недостатки нельзя назвать существенными.

QIP будет хорошим решением и для начинающих пользователей, которые оценят его простоту и удобство работы, и для опытных, которым по нраву могут прийтись расширенные возможности программы.

Miranda IM
Установить с диска

Основные характеристики:

 официальный сайт программы — http://miranda-im.org/;
 размер дистрибутива — 1,5 Мбайт;
 условия использования — бесплатно;
 язык интерфейса — английский, возможна установка других языков с помощью дополнительных модулей.

В отличие от уже рассмотренных ICQ-клиентов Miranda IM (рис. 5.5) предназначена не только для работы в сети ICQ, но в других сетях мгновенного обмена сообщениями.

Рис. 5.5.  Главное окно со списком контактов в программе Miranda IM

Функциональность программы может изменяться за счет использования модулей расширения — плагинов. Также с помощью плагинов можно изменить язык интерфейса Miranda IM. Возможность использования плагинов и поддержка большого количества протоколов — основные достоинства этого приложения.

Miranda IM, как и многие другие альтернативные ICQ-клиенты, имеет небольшой размер и не требовательна к ресурсам компьютера. Начинающим пользователям программа может показаться несколько сложной, ввиду того что требуется разобраться с подключаемыми модулями и настроить их соответствующим образом. Кроме того, не всем может понравиться довольно аскетичный интерфейс Miranda IM.

Исходя из сказанного, программу можно порекомендовать пользователям, у которых уже есть некоторый опыт общения в сетях мгновенного обмена сообщениями, а также всем, кто использует одновременно несколько таких сетей.

Trillian
Установить с диска

Основные характеристики:

 официальный сайт программы — http://www.ceruleanstudios.com/;
 размер дистрибутива — 8,6 Мбайт;
 условия использования программы — версия Trillian Basic бесплатно, версия Trillian Pro — $25;
 язык интерфейса — английский.

Как и предыдущее приложение, Trillian (рис. 5.6) поддерживает несколько разных служб мгновенного обмена сообщениями (в платной версии их больше). Программа обладает довольно красивым интерфейсом. Русификация Trillian возможна с помощью отдельно загружаемого модуля. Отмечены случаи некорректной работы с кириллическими шрифтами.

Рис. 5.6.  Программе Trillian

Программа поддерживает возможность многопользовательской работы: для каждого пользователя создается отдельная учетная запись с настройками каждого из поддерживаемых протоколов общения. Из данного клиента можно подключаться даже к одной и той же сети, но под разными учетными записями. Можно также импортировать настройки и список контактов из других программ, что делает переход на это приложение довольно простым. По богатству настроек Trillian, пожалуй, можно назвать лидером среди рассматриваемых программ, поэтому она будет хорошим решением для опытных пользователей, которые любят тонко настраивать программы «под себя». Разумеется, оценят данное приложение и те, кому приходится общаться в нескольких разных сетях или в одной сети, но используя при этом несколько учетных записей.

Сети MSN и Jabber
Установить с диска

Кроме рассмотренной выше сети ICQ есть и альтернативные сети, иначе зачем тогда существуют альтернативные клиенты. Рассмотреть все сети не представляется возможным ввиду их многочисленности. Самый популярный протокол быстрого обмена сообщениями на просторах СНГ — это рассмотренный выше ICQ. Следующими по популярности можно назвать, пожалуй, сети MSN и Jabber. О них сейчас и поговорим.

Обмен быстрыми сообщениями в сети MSN

Протокол MSNP (от англ. Mobile Status Notification Protocol — протокол для мобильного оповещения) используется в программах MSN Messenger, Windows Messenger, которые уже несколько устарели, но продолжают эксплуатироваться, а также в программе Windows Live Messenger (рис. 5.7), которая входит в состав последних версий Windows.

Первое очевидное достоинство этой утилиты — отсутствие необходимости скачивать и устанавливать ее на компьютер. Поскольку MSNP — открытый протокол, то помимо приложения Windows Live Messenger он используется в некоторых других программах быстрого обмена сообщениями, созданных сторонними разработчиками.

В целом работа с приложением Windows Live Messenger строится по таким же принципам, как и работа с другими программами общения в реальном времени. Тот же поиск контактов и добавление их в список, те же статусы пользователя, такой же способ отправки и получения сообщений.

Однако есть у Windows Live Messenger и свои особенности. Среди них назовем общение с помощью голоса. Впрочем, в последнее время в связи с широким распространением высокоскоростного Интернета к такому способу общения обратились многие программы и протоколы. В последней версии ICQ тоже появилась возможность голосового общения, однако лидером в этой области остается пока Skype (см. следующий раздел).

Рис. 5.7.  Программа Windows Live Messenger

Также интересной особенностью программы Windows Live Messenger являются встроенные игры в режиме реального времени, в которые можно играть прямо в основном окне программы. Стоит отметить и довольно приятный пользовательский интерфейс в последней версии приложения.

Как уже говорилось, сеть MSN не так популярна, как ICQ, особенно в русскоязычном сегменте Интернета, поэтому она может пригодиться тем, кому приходится общаться с собеседниками из других стран.

Поскольку протокол MSNP открытый, то возможность общения в сети MSN поддерживается многими альтернативными программами.

Сеть Jabber

Jabber — это открытая некоммерческая сеть для обмена информацией между ее клиентами. В силу своей открытости данный протокол породил множество своих воплощений. Например, многие службы электронной почты предоставляют учетную запись Jabber всем своим зарегистрировавшимся пользователям, в частности те же «Яндекс» и Google. Имя учетной записи в этом случае совпадает с названием почтового ящика, зарегистрированного в одной из данных служб. Пароль, разумеется, тоже. Кроме того, любой желающий может зарегистрироваться в этой сети самостоятельно.

Сторонники Jabber среди его недостатков называют только то, что пользователей здесь значительно меньше, а переманивать поклонников, например, ICQ в новую сеть довольно проблематично. Отчасти это решается использованием так называемых транспортов в сети, которые позволяют применять учетную запись пользователя, например в ICQ или MSN, через Jabber.

Программы-клиенты сети Jabber также разнообразны. Среди них есть и специализированные, и универсальные, поддерживающие несколько протоколов. В частности, уже рассмотренные в предыдущем разделе Miranda IM и Trillian Pro позволяют общаться в том числе и в этой сети.

Если у вас есть почтовый ящик на GMail, то хорошим решением будет использование программы Google Talk (http://www.google.com/talk/intl/ru/) (рис. 5.8). Помимо обмена сообщениями в сети Jabber Google Talk может напоминать о пришедших на почтовый ящик абонента письмах, а также будет работать с адресной книгой на GMail. Кроме того, Google Talk позволяет общаться с помощью голоса. Программа довольно проста в установке, настройке и эксплуатации, поэтому подробно на ней останавливаться не будем.

Рис. 5.8.  Рабочее окно программы Google Talk

Среди прочих программ, обеспечивающих общение с использованием протокола Jabber, стоит упомянуть, пожалуй, самое популярное решение для Jabber-сетей — приложение Psi (рис. 5.9). К основным ее достоинствам относятся удобный пользовательский интерфейс, поддержка профилей пользователей и многоязычность. Скачать программу можно с ее официального сайта http://psi—im.org. Установка и настройка Psi, как и других подобных ей приложений, затруднений не вызывает даже у начинающих пользователей. Такие действия, как получение JID (идентификатора сети Jabber), очень похожи на получение UIN в ICQ, а поиск, добавление контактов, написание и отправка сообщений стандартны, пожалуй, во всех подобных программах.

Рис. 5.9.  Программа Psi для общения в сети Jabber

Подводя промежуточный итог обзору программ, с помощью которых пользователи обмениваются между собой быстрыми сообщениями, можно дать следующие рекомендации.

 Если планируется общаться только в ICQ, то лучше выбрать какой-нибудь простой ICQ-клиент, рассчитанный только на использование в этой сети, например тот же QIP.
 Если пользователь пока не знает, в какой сети он хочет общаться, а просто планирует найти собеседников для общения в реальном времени, то стоит попробовать начать с уже установленного Windows Messenger или обновить его до Windows Live Messenger, что в общем-то не столь важно.
 Если нужно использовать одновременно несколько сетей для виртуального общения, то тут помогут программы, поддерживающие разные протоколы, такие как Miranda IM или Trillian.

Обратимся к не менее интересному, перспективному и многообещающему способу общения через Интернет — общению с помощью голоса. Такая связь очень похожа на разговор по обычному телефону, но обладает рядом преимуществ.

Экономим на телефоне с помощью Skype (Установить с диска)

Общение с помощью клавиатуры во всех его проявлениях (электронная почта, ICQ и т. п.) —  это, конечно, замечательно. Однако оно не лишено и недостатков. Например, не все пользователи в достаточной степени владеют клавиатурой, чтобы быстро писать сообщения. Да иногда и просто хочется услышать голос знакомого человека. Ведь общение посредством клавиатуры и общение голосом —  это, как говорят в Одессе, две большие разницы. Современные интернет-технологии решили и этот вопрос. Многие сети мгновенного обмена сообщениями в последнее время обратились к технологиям живого человеческого общения через Интернет, и не только они. Наиболее преуспела в этой сфере сеть Skype. Заострим на ней внимание и рассмотрим, какие еще преимущества перед обычным телефоном кроме вынесенного в заголовок дает общение через Skype.

Преимущества Skype перед телефоном

Первое преимущество, как уже было сказано, — экономия. Ее весомость зависит от многих факторов. Точные расчеты в этом вопросе привести невозможно ввиду огромного разнообразия тарифов на телефонные разговоры и услуги интернет-провайдеров. Однако приблизительные вычисления несложно сделать самостоятельно. Рассмотрим два варианта: телефонный разговор между двумя клиентами сети Skype и звонок посредством Skype на обычный или мобильный телефон.

В первом случае оплачивать придется только интернет-услуги, поскольку и сама программа Skype, и звонки между ее пользователями совершенно бесплатны. При таком положении вещей в выигрышном положении оказываются пользователи безлимитного доступа в Интернет. Отрадно, что в последнее время таковых становится все больше. В этом случае разговоры практически вообще не будут ничего стоить, ведь за Сеть в любом случае платилось и до этого. Если пользователь платит интернет-провайдеру за трафик или за время, проведенное в Интернете, то нужно проводить отдельные расчеты: что рентабельно, а что нет. Однако практика показывает, что звонить приятелю, который живет в одном городе с пользователем, не очень выгодно, а вот если речь идет о междугороднем или международном звонке, то почти с уверенностью можно сказать, что пользователи Skype будут в финансовом выигрыше.

Второй вариант — звонок из Skype на обычный телефон — услуги сети Skype будут уже платными. Однако и здесь можно оказаться в значительном выигрыше при звонках за рубеж, когда телефонные тарифы весьма нелиберальны. Конкретную сумму выгоды каждый сможет подсчитать самостоятельно.

С финансовой стороной вопроса разобрались. Поговорим о других преимуществах Skype перед обычным или мобильным телефоном.

Кроме голосового общения с помощью Skype доступно следующее:

 обмен короткими сообщениями (как, например, в ICQ);
 передача друг другу любых файлов, причем прямо во время разговора;
 видеозвонки, разумеется, для этого нужна веб-камера, подключенная к компьютеру;
 общение сразу с несколькими собеседниками путем создания своих конференций (можно общаться с пятью собеседниками одновременно).

Кроме того, все разговоры в сети Skype шифруются, и пользователи могут быть уверены, что их никто не подслушивает. Еще одна особенность Skype, отличающая его от других программ голосового общения через Интернет, — нетребовательность к ресурсам компьютера и скорости интернет-канала.

Чтобы начать общаться с использованием Skype, необходимы следующие элементы.

 Компьютер, подключенный к Интернету. При этом желательно иметь хорошую скорость соединения. Хотя разработчики Skype заявляют, что пользоваться их программой можно и на линии со скоростью 33,6 Кбит/с, в действительности на обычном модемном соединении трудно добиться полностью комфортной работы, но пообщаться вполне реально.
 Микрофон и желательно наушники. Хотя если вас не смущает, что окружающие будут слышать голос вашего собеседника, то вместо наушников вполне можно ограничиться обычными компьютерными колонками.
 Сама программа Skype.
 Сюда же можно добавить еще веб-камеру, если скорость соединения с Интернетом позволит сделать видеозвонок.
Как это работает

Принцип работы программы Skype (рис. 5.10) очень прост. Скачав с сайта http://www.skype.com приложение и установив его у себя на компьютере, практически можно начинать общение.

Рис. 5.10.  Окно программы Skype

Во многом работа в Skype похожа на работу с программами-клиентами сетей быстрого обмена сообщениями. Нужно будет лишь создать учетную запись Skype с помощью удобного мастера. Сразу после регистрации программа предложит настроить микрофон для работы, а также совершить звонок в тестовый центр Skype, благодаря чему можно проверить работоспособность своих программных и аппаратных средств. Skype обладает очень приятным и дружественным интерфейсом, поддерживает множество языков, в том числе и русский.

С помощью этого приложения можно звонить другим абонентам Skype или, предварительно внеся деньги на свой счет, воспользоваться одной из дополнительных услуг, оказываемых за плату. Среди таких услуг — SkypeOut, благодаря которой можно звонить с компьютера на обычные телефоны, а также SkypeIn, позволяющая принимать звонки с обычных телефонов на компьютер. Еще одна платная услуга — Skype Voicemail — аналогична функции автоответчика.

Кстати, способов пополнить счет Skype много, и каждый может выбрать себе наиболее подходящий. Платные услуги — основной источник доходов компании. Часто приходится слышать удивленные вопросы начинающих пользователей этого сервиса, что здесь, видимо, какой-то подвох, раз услуги общения между клиентами оказываются бесплатно. Однако все становится понятным, когда выясняется, что источник дохода Skype — связь с обычными телефонами.

Высокая популярность рассматриваемого сервиса обусловила появление различных устройств, предназначенных специально для использования их совместно со Skype. Это не только специальные гарнитуры (наушники + микрофон), но и довольно интересные изделия, представляющие собой, скажем, телефонный аппарат, подключаемый к компьютеру, или клавиатуру со встроенной телефонной трубкой. Таким образом, общение по телефону будет максимально приближено к своему классическому виду.

Среди дополнительных возможностей программы — поддержка модулей расширения, таких, как игры, запись звука и т. п.

Альтернативный способ голосового общения в Интернете

Ведя речь о телефонных звонках с помощью Интернета, следует рассказать еще об одной малоизвестной, но очень полезной возможности такого общения. Предоставляет ее компания Betamax (www.betamax.com), а точнее фирмы, занимающиеся продвижением ее услуг, например компания 12Voip (http://www.12voip.com). Зайдя на сайт этой организации, скачав и установив на свой компьютер небольшую одноименную программу (рис. 5.11), можно бесплатно звонить с компьютера даже на обычные телефоны.

Рис. 5.11.  Главное окно программы 12Voip

Компаний, подобных 12Voip, довольно много, каждая из них ориентирована на определенный географический регион, поэтому цены на звонки в разные страны отличаются. Возможны звонки не только на обычные, но и на мобильные телефоны, стоимость их, как правило, различается. В любом случае цены колеблются от нуля и выше.

Полный перечень всех этих компаний, адреса их сайтов, а также стоимость звонков в разные страны в виде довольно удобной таблицы представлены на сайте www.backsla.sh/betamax.

Настройка программы не просто не вызывает затруднений, она практически отсутствует, а заполнение регистрационной формы на сайте компании не сложнее любой другой регистрации в Интернете.

Как видно из данной главы, способов общения в Сети достаточно много: от электронной почты до интернет-телефонии, было бы с кем разговаривать. Однако тему электронного общения закрывать пока рано, ведь оно имеет свои весьма интересные особенности, которые рассмотрим в следующей главе.